Vegetarian-friendly in Noordwijk aan Zee?

De Zeemeeuw

** English below **

Een paar weken geleden bevonden mijn partner en ik ons in Noordwijk aan Zee. We laadden beiden al maandenlang te veel hooi op onze vork en daarnaast hadden we er net een week klussen in het huis van mijn schoonouders op zitten. Het ideale excuus om richting zee te rijden. Ik was nog nooit in Noordwijk geweest en mijn partner herinnerde zich enkel de frietkraam waar hij als kleine jongen ketchup in plaats van curry op zijn friet speciaal kreeg. Daarnaast was het de goedkoopste hotelkamer die ik kon vinden.

Tijdens onze eerste standwandeling van dat weekend keken we bij elke strandtent even op het menu om te kijken of we daar later op de dag wilden gaan lunchen. Onbevreesd liep ik het eerste terras op, om meteen met de keiharde waarheid geconfronteerd te worden: Noordwijk is niet bepaald ‘vegetarian-friendly’. Tegelijkertijd begon het ons beiden te dagen dat dit de eerste keer was dat we iets buiten de deur gingen eten sinds ik mezelf een paar weken eerder na een proces van maanden 100% vegetariër had verklaard. Waar ik voorheen nog wel wilde zwichten voor een leuk restaurant met een niet zo vegetarisch menu was dat vanaf nu uitgesloten. Na een strandtent met een zeer beperkt en zeer vreemd aanbod, een te chique strandtent waar echt alleen maar vlees en vis geserveerd werden, kwamen we uiteindelijk terecht bij De Zeemeeuw. Hier was de keuze ook beperkt, maar wat er op het menu stond was tenminste aantrekkelijk.

Na heerlijk gegeten te hebben liepen we de duinen in, op weg terug naar het stadje. Ik begon hem langzaam te knijpen, want ik voorzag uiteraard grote discussies omtrent het avondeten. En wat ik voorspelde kwam uit: het gros van de restaurants die wij er leuk uit vonden zien had geen enkel vegetarisch gerecht op het menu en een enkele serveerde er één. Ik had de hoop eigenlijk al opgegeven, toen ik voorbij het klein restaurantje Sunand in een haast uitgestorven straat liep. Mijn partner was de Free record shop in gedoken en ik – dat soort winkels vermijdend als de pest – liep verder de straat in, in de hoop alsnog een meer dan acceptabel restaurant te vinden. En dat deed ik dus. Tot mijn grote verbazing stonden er op het menu van dit Anglo-Indiase restaurant bijna tien vegetarische hoofdgerechten. Bijna tien!

En of we de goede keuze gemaakt hadden. Niet alleen was het eten heerlijk – na lang wikken en wegen ging ik voor de groente massala – maar de bediening was zo uitstekend dat we er allebei even aan moesten wennen. Het duurde een tijdje voordat we het eten kregen, maar we werden constant op de hoogte gehouden hoe lang het nog zou duren. Daarnaast was het eten zo goed klaargemaakt, dat we gelijk begrepen waarom er zo veel tijd in was gaan zitten: je proefde de liefde voor het vak bij elke hap. Toen de kok tijdens het eten ook nog kwam vragen of alles naar wens was kon voor ons de avond niet meer stuk. Uiteraard hebben we iets in het gastenboek geschreven, en aan de lovende stukjes te zien die aan de onze vooraf gaan zijn wij niet de enige die genoten hebben. Zeker een aanrader dus, óók voor mensen die wel alles willen eten.

** English**

A couple of weeks ago my partner and I went to Noordwijk aan Zee for the weekend. We had been working too hard for months and, besides that, we had just spent a week extreme home-making his parents’ house. There is no better excuse to head for the sea. I have never been in Noordwijk en my partner could only remember that one place where he got ketchup with his fries instead of curry as a little boy. Besides that, it was the cheapest hotel room I could find on such short notice.

During our walk on the beach we checked out every beach club menu to see where we could have lunch later on. Without fear, I entered the first place… And I was immediately confronted with the dire truth: Noordwijk is not exactly a vegetarian-friendly place. At the same time, we both began to realise that this was the first time we were going out to since I declared myself a 100% vegetarian a couple of weeks earlier. Before that, I would often succumb and just eat meat instead, but those days are officially over. After a beach club with a very limited choice and a beach club that was not only too fancy but also served nothing but meat and fish, we ended up at De Zeemeeuw. Here, the choice was also quite limited, but the vegetarian dishes they did serve at least sounded like something I could eat.

After a lovely meal we walked further, into the dunes and back towards the little centre. I started to feel a little uneasy, because I foresaw big discussions about where we were going to have dinner. And what I had predicted became true: the larger part of the restaurants that looked nice and cosy did not have a single vegetarian dish on the menu. Some others only served one.  I had given up hope, when I walked past a tiny restaurant called Sunand in an almost deserted street. My partner had walked into the Free record shop and I – trying to avoid places like that – walked a little further into the street, secretly hoping to find a more acceptable restaurant after all. And I did. To my surprise, there were almost ten vegetarian dishes on the menu of this Anglo-Indian restaurant. Almost ten!

And did we make the right choice. Not only was the food amazing – after much deliberation I finally chose the vegetable massala – but the service was so good that it took us both a little while to get used to it. The food took a little long, but we were constantly being kept informed about how long we still had to wait. Besides that, the food tasted so good that we immediately understood why it had taken a longer than we are used to: we tasted the cook’s love for his profession with every bite. When that same cook came to our table to ask how we were enjoying our food, our night could no longer go wrong. Obviously, we wrote something in the guestbook, and guessing from the other raving entrees, we were not the first to enjoy this marvellous restaurant. We definitely recommend this place, both of us, also to those of you who do eat meat.

One thought on “Vegetarian-friendly in Noordwijk aan Zee?

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s